自律神経(交感神経と副交感神経)と免疫力との関係とは


交感神経と副交感神経を併せて自律神経といいます。
自律神経とは、人間の活動と休息に合わせて、体の各組織を無意識のうちに調整している神経のことです。

交感神経とは、おもに昼間に働きます。
人が活動する時や運動をしている時に活性化し、元気ハツラツな状態をつくり出す神経と考えればいいでしょう。

具体的には、心臓に働きかけて拍動を速くし、血管を収縮させて血圧を上げます。
呼吸も速く浅くします。
こうすることで、心身共に興奮状態をつくり、活発に活動しやすくするのです。

活動時は、体に傷をつくることなども多くなるので、傷から侵入する細菌などの外敵から体を守る必要も出てきます。
そのため、交感神経が活性化すると、体を敵から守る「白血球」のうち、細菌などを攻撃する役割の「顆粒球」が増えます。


副交感神経は交感神経の逆で、おもに夕方から夜にかけて働きます。
人間が休む時や、食事をした時に活性化して、ゆったりした気分の状態を作り出す神経です。

具体的には、心臓の拍動を遅くし、血管を拡張させ、呼吸を深くゆっくり安定させます。
食後に胃腸の働きを活発化させて消化を助ける役割も果たします。
食後は、すぐに行動を起こしにくいものですが、それは心身共に、穏やかな休息に適した状態をつくり出しているからです。

また、休息時、体内では、白血球の一種のリンパ球が、ガンなどの異常細胞を攻撃して体を防衛、メンテナンスしています。
リンパ球は、食事によって体内に入ってくる異物から体を守る働きがあり、副交感神経は、このリンパ球を増やす働きもあります。

人間の体は、このように、自律神経によって、体中の細胞を極めて合理的に調整し、活動時と休息時に適した体調をつくりあげているのです。

交感神経と副交感神経は、通常は拮抗関係にあり、シーソーのように交互に活性化して、体に働きかけています。
どちらか一方が働いた後は、必ず揺り戻しがきてもう一方の神経が働き始めることを繰り返すわけです。

このようにしながら、活動と休息のリズムをつくって、体の調子を整えています。
このシーソーの働きがうまくいっている時は、生活にメリハリがつき、体調もいい状態が続きます。


ところが、シーソーの働きを無視して、働きすぎたり、リラックスしすぎたりといった生活を続けていると、一方の神経だけが優位になり、もう一方の神経タイプに戻りにくい体質になっていきます。
こうなると、偏った側に特有の疲れが現れ、病気になってしまったりします。

交感神経の緊張が続くような生き方をしている人は、とても活動的で、色黒で、筋肉が発達している人が多いです。
動作は機敏で、歩く速度も速い。
喜怒哀楽がはっきりしていて、興奮しやすいタイプと言えるでしょう。

基本的に男性はこのタイプが多いですが、女性でも活動的な人は、このタイプに当てはまるでしょう。
副交感神経が優位になる時間帯、つまり食事や入浴、睡眠の時間が短いのも特徴です。

「元気ハツラツ」ならいいじゃないか、と思うでしょうが、この状態のまま休息が不十分な生活を続けてしまうと、交感神経が優位な状態が続きます。
すると、「副交感神経を刺激して休みたい」という無意識の欲求が湧き、体がうまみの強いものや甘いものを欲するようになります。

そして、その状態が続くと、「いつも体が疲れている」「イライラする」「ピリピリした不安感が強い」「興奮して夜眠れない」「血圧が高い」「血糖値が高い」のような症状が出てきて、最終的には病気に発展してしまいます。

逆に副交感神経が優位になる時間を長く取り、交感神経を刺激する時間の少ない生活を送る傾向にある人は、穏やかな気分でいることが多い反面、行き過ぎると、気持ちが沈んで、しょんぼりしやすくなります。

また、副交感神経が優位になると神経伝達物質の分泌も多くなるので、さまざまな感覚が敏感になります。
痛みやかゆみが強くなったり、他人の視線や言葉が気になりやすくなったりします。

副交感神経が優位なので、体は交感神経への刺激を欲して、塩辛いもの、唐辛子系の辛いもの、冷たいものなど、刺激の強いものを食べたがる傾向があります。

女性にこのタイプが多く、男性でも、ゆったりした性格の人は、このタイプにあてはまるでしょう。
色白で、ぽっちゃり型の人が多いです。

リラックスした生き方だから疲れなくていいじゃないか、と思われるかもしれませんが、このタイプの問題を一言でいうと、「すぐ疲れる」です。
つまり、体を動かす筋力などの機能が弱り、体の能力全体が下がることによる疲れやすさなのです。

そして、この状態が続くと、「少し動くだけでも疲れる」「やる気が起こらない」「他人の目が気になる」「小さなことが気になる」「落ち込みやすい」「朝起きるのが億劫になる」「筋力が弱る」のような症状が出てきて、最終的には病気に発展してしまいます。


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